7只-眼睛-观测整个天空 新暗物质-捕手-将启程

7只”眼睛”观测整个天空 新暗物质”捕手”将启程
德国和俄罗斯合作的“光谱—伦琴—伽马”任务原定于6月21日从哈萨克斯坦拜科努尔航天中心发射,现因电池原因推迟至7月升空。届时,由德国研制的eROSITA X射线望远镜也将随同发射,目标是搜寻暗能量的踪迹。这将是一段令人兴奋的探索旅程。  据物理学家组织网报道,该望远镜将部署在日地拉格朗日L2点,距离地球150万公里。在此,eROSITA将对热宇宙进行有史以来最大规模调查,它将利用其7个X射线探测器——7只“亮晶晶的眼睛”观测整个天空,搜寻和绘制热源,如星系团、活跃黑洞、超新星遗迹、X射线双星和中子星的图谱。  德国航空航天中心空间管理执行委员会成员沃尔特·佩尔泽表示:“eROSITA的X射线‘眼睛’是有史以来最好的,它们独特的集光区域、视野和分辨率,使它们的灵敏度为上世纪90年代飞往太空的ROSAT望远镜的20倍。凭借其增强的功能,eROSITA将帮助研究人员更好地了解宇宙的结构和演化历程,并帮助厘清暗能量之谜。”  追踪宇宙膨胀的“幕后黑手”  自大爆炸以来,宇宙一直在不断膨胀。直到20世纪90年代,科学家们认为这种宇宙膨胀会减缓并最终停止。但索尔·珀尔马特、亚当·里斯、布赖恩·施密特这3位科学家对超新星的观测,推翻了这一看法。  三位科学家使用最先进的天文观测工具对准了Ia型超新星——由密度极高而体积很小的白矮星爆炸而成。在地球上观测Ia型超新星亮度的变化,可以准确推算出它们和地球距离的变化,并据此计算出宇宙膨胀的速度。  他们总共观测了约50颗遥远的Ia型超新星,并于1998年得出结论:宇宙的膨胀速度不是恒定的,也不是越来越慢,而是不断加快。3人因此荣膺2011年诺贝尔物理学奖,而这个发现,被瑞典皇家科学院称为“震动了宇宙学的基础”。  诺贝尔物理学奖评审委员会认定,3名获奖者的研究结果改变了人类对宇宙的认识。“发现宇宙扩张正在加速,令人惊异。如果扩张继续加速,宇宙将以冰冻状态终结。”  但这3位科学家也给世人留下了一个难题:为宇宙膨胀提供动力的“宇宙燃料”究竟是什么?德国航空航天中心空间管理局eROSITA项目经理托马斯·摩尼克说:“迄今未曾有人能够回答这个问题,而且这种催化剂的成分未知,因此,它被简称为暗能量。现在,eROSITA将试图追踪造成这种加速的‘幕后黑手’。”  每6个月对天空进行一次扫描  为了追踪到暗能量的“蛛丝马迹”,科学家们必须观察到无比庞大且非常热的物体。  科学家们不仅对星系团的运动模式感兴趣,他们还想计算并绘制出这些结构图谱。eROSITA的X射线“眼睛”应该可以捕获多达1万个这样的星系团,远远超出此前观测的数量。此外,它还将观察和识别其他热现象,如活跃的星系核、超新星遗迹、X射线双星和中子星等。  eROSITA将每6个月对整个天空进行一次扫描,并在4年内创建一张深入而详细的宇宙X射线图。它将提供有史以来最全的宇宙热物体目录,从而提高科学家们对宇宙结构及其演化的认知。据《科技日报》

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